Мужской разговор

В вечер 7 марта 199… года в редакции некой городской газеты сидели двое. Один из них говорил сочным, откровенно мужским баритоном, другой голос, двумя октавами выше, также принадлежал мужчине.

— Слушай, Труба, — произнёс баритон. — Ответь мне на один вопрос.

Тот, кого назвали Трубой, направил на вопрошающего свой светлый взор.

— Что такое мужественность? Дай определение одной фразой.

— Мужественность? — удивился тенор.

— Угу, — вдумчиво кивнул баритон. — Только быстро. Даю тебе 45 секунд для ответа. Как в армии. Ты в армии был?

— А при чём тут это?

— При том, Володя, — снисходительно сказал баритон. — Именно при том, хотя ты этого, очевидно, не понимаешь.

— Ладно, Жень, хотя ты неправ, — согласился Труба.

— Я прав, хотя ты этого ещё не понимаешь, — сказал тот, кого назвали Женей.

— Хорошо, ты спрашивал моё мнение — изволь, я отвечаю.

— Я слушаю, — сказал Женя, схватив правой рукой подбородок.

— Изволь меня не перебивать.

— Изволю.

— Я думаю, — важно сказал тенор, — что мужественность — это решимость.

— Решимость на что?

— На всё!

— Это надо обдумать, — прогудел баритон. — А как же женственность? Ведь женственность — это тоже решимость!

— Ты думаешь? — с сомнением спросил тенор.

— А как же, Володя! Ты сам подумай! Ты Некрасова читал?

— Ну?

— "Есть женщины в русских селеньях..." Получается, что мужественность ничем не отличается от женственности! Согласно твоему определению.

Володя подумал и решительно возразил:

— Нет, я тебе не верю. Мне кажется, ты хочешь меня обидеть.

— Здрасьте! — воскликнул Володин собеседник. — Я его, оказывается, ещё и обидел! Да я тебя пальцем не тронул!

— Мне кажется, Жень, — потупился тенор, внимательно разглядывая свои ногти, — что между нами сложились немужские отношения. И мне кажется, что не я тому причиной, — добавил он и мучительно покраснел.

— Здрасьте! — снова воскликнул баритон, обогащая свою партию новыми красками. — Не он причиной! Володя! Да ты подумай сам!

Решительно не я, — твёрдо возразил Володя, не поднимая глаз.

— Опять не он! Да кто же ещё?!

— А ещё мы, — кокетливо заявили о себе нарядные, вкусно пахнущие дамы, заходя в редакцию. — О чём это вы без нас говорили? Ну-ка, сознавайтесь!

— Как о чём? — быстро нашёлся баритон. — Конечно, о вас, дорогие женщины!